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Paneles solares; nece...

Paneles solares; necesitamos reciclar partes de ellos para volver a usarlos y evitar una monta√Īa de residuos.

Miles de millones de paneles solares en todo el mundo pronto llegarán al final de sus vidas, pero cuando se tiran, se desperdician materiales esenciales que se necesitan para hacer paneles futuros. 

Se estima que habr√° 78 millones de toneladas de residuos totales para 2050]. Esto es aproximadamente 4 mil millones de paneles. Pero estos paneles no han sido dise√Īados para que podamos extraer f√°cilmente los elementos dentro de ellos nuevamente para usarlos nuevamente, por lo que es probable que la mayor√≠a de los paneles simplemente se trituren en reciclaje. Esto contamina los materiales, lo que dificulta su recuperaci√≥n.

A nivel mundial, existe una necesidad desesperada de dise√Īar productos electr√≥nicos que permitan una f√°cil extracci√≥n de los materiales que contienen para que podamos reutilizarlos en nuevos productos y evitar el desperdicio. Si no cambiamos la forma en que usamos los materiales, entonces vamos a limitar el tan necesario despliegue de tecnolog√≠as renovables y respetuosas con el clima para la pr√≥xima fase de la sociedad y para mitigar el cambio clim√°tico. Los materiales que necesitaremos se perder√°n en los residuos que hemos creado.¬†

Para los desechos solares mencionados anteriormente, si los materiales pudieran recuperarse de manera eficiente, tendrían un valor estimado de US $ 15 mil millones (£ 11.2 mil millones) y podrían fabricar 2 mil millones de nuevos paneles solares. Hay más que solo beneficios financieros: el 70% de las emisiones de gases de efecto invernadero están vinculadas a la extracción, fabricación y uso de bienes. Si el mundo no reduce esto excavando menos materiales de la tierra, no podremos abordar el cambio climático.

Es de vital importancia evitar un escenario en el que las tecnolog√≠as tendr√°n que competir por los materiales, limitando el despliegue y debilitando la capacidad de la sociedad para mitigar la crisis clim√°tica. Por ejemplo, los semiconductores, materiales ampliamente utilizados en chips de computadora, tambi√©n son necesarios para paneles solares e iluminaci√≥n de baja energ√≠a, los imanes necesarios para las turbinas e√≥licas tambi√©n son necesarios para veh√≠culos bajos en carbono. Ya ciertos elementos, como el indio, se est√°n dise√Īando a partir de las tecnolog√≠as solares emergentes debido a las preocupaciones sobre el suministro.¬†

La humanidad ha desarrollado un apetito insaciable por el consumo de materiales. En 2020, se estima que se extrajeron 100 mil millones de toneladas de materiales de la tierra, y solo el 8.6% regresó a la economía. Como resultado de esto, los desechos electrónicos son el flujo de desechos de más rápido crecimiento en el planeta con 53.6 millones de toneladas generadas en 2019 a nivel mundial.

Un informe reciente de la consultora de sostenibilidad Giraffe Innovation en colaboraci√≥n con la Universidad de Swansea ha demostrado que se generaron 1,6 toneladas m√©tricas de residuos electr√≥nicos en el Reino Unido en 2019. Este conten√≠a un estimado de 379,000 kg de materiales cr√≠ticos, con un valor potencial de ¬£ 148 millones. Debido a la falta de infraestructura de reciclaje, el dise√Īo deficiente para el final de la vida √ļtil y las ineficiencias en los procesos de reciclaje, la mayor√≠a de estos materiales cr√≠ticos contenidos en los residuos se perder√°n.¬†

Estos elementos críticos no se están recuperando y reciclando de manera eficiente, lo que significa que esta tecnología es inherentemente insostenible en la actualidad. La tasa de reciclaje global es inferior al 1% para 30 elementos críticos que se necesitan para las tecnologías futuras.

Un defecto de dise√Īo importante es que tendemos a "pegar" cosas juntas, dejando pocas opciones m√°s que aplastar los productos en peque√Īos fragmentos de materiales mixtos que luego son dif√≠ciles de separar. Otro problema se destaca en investigaciones recientes sobre el aumento de la recuperaci√≥n de materias primas cr√≠ticas a partir de residuos electr√≥nicos. La siguiente figura muestra una placa de circuito t√≠pica y la ubicaci√≥n de los materiales cr√≠ticos. Muestra la dificultad para extraer estos materiales cr√≠ticos. En primer lugar, est√°n dispersos en peque√Īas cantidades en todos los √°mbitos y, en segundo lugar, se necesita un equipo sofisticado para identificar la posici√≥n de estos elementos. Esto es antes de que los procesos de separaci√≥n y recuperaci√≥n puedan comenzar. Un mejor dise√Īo es clave.

Se necesita un mejor dise√Īo para el final de su vida √ļtil, una mayor infraestructura de procesamiento y reciclaje para extraer y reutilizar materiales y adoptar un enfoque de econom√≠a circular. Esto ser√° beneficioso para los consumidores, con un mejor dise√Īo de productos que duren m√°s tiempo y sean f√°cilmente actualizables o reparables.¬†

Para que las tecnolog√≠as emergentes sean verdaderamente sostenibles, es vital que el mundo planee extraer materiales cr√≠ticos cuando un producto llegue al final de su vida √ļtil.¬†

Existe la oportunidad de dise√Īar tecnolog√≠as emergentes con la econom√≠a circular en mente desde el principio. Los residuos deben considerarse como un recurso, que ofrece el m√°ximo beneficio a la sociedad y tecnolog√≠as verdaderamente sostenibles.


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